Ankara a-t-elle les moyens de ses ambitions régionales?

C’est une constatation paradoxale, mise en œuvre depuis longtemps: la Turquie est sur tous les fronts, portée par des rêves de grandeur étiquetés «néo-ottomans» – mais qui répondent en réalité à des questions de realpolitik très concrètes -, elle est également en conflit avec presque tous les acteurs de la région, engagés contre l’Égypte, les Émirats arabes unis (EAU) et l’Arabie saoudite en Libye, dans le camp opposé de Téhéran et de Moscou en Syrie. Il agace l’allié américain, est toujours aux prises avec les Israéliens, hérisse le manteau des Européens, inquiète ses voisins chypriotes et grecs de la Méditerranée orientale et serait presque d’accord avec le président français Emmanuel Macron qui, à plusieurs reprises, a-t-il mentionné “mort cérébrale” de l’OTAN. Les années 2000 sont révolues depuis longtemps, lorsque la doctrine du «zéro problème avec les voisins» a animé le Parti pour la justice et le développement (AKP), puis a repris le pouvoir et s’est résolument tournée vers l’Union européenne. À un moment où Ankara établit ses positions en Libye et administre des zones dans le nord de la Syrie; à un moment où il intervient militairement en Irak contre le PKK; à une époque où des rumeurs circulent sur son engagement au Yémen, sa volonté de se nourrir entre en collision avec celle des autres, avec des gains importants mais souvent avec des couleurs mélangées.

Quant à la pile, la Turquie, la deuxième armée de l’Alliance transatlantique (OTAN), a profité du retrait des États-Unis pour se tailler une place spéciale en Libye et en Syrie, où elle a servi assez habilement de Moscou contre Washington et de Washington contre Moscou. Ses provocations répétées en mer contre ses alliés de l’OTAN peuvent difficilement la mettre de côté. Recep Tayyip Erdogan le sait bien: pour les Occidentaux, exclure la Turquie de l’OTAN reviendrait à le pousser encore plus loin dans les bras de la Russie.

Son intervention proactive en Libye aux côtés des forces loyalistes du gouvernement national libyen (GNA) pour contrer l’offensive du maréchal Khalifa Haftar, soutenue par l’axe égypto-saoudien-émirat et plus tacitement de la France, porte ses fruits et a des reconquêtes inattendues et décisives pour le GNA ont été autorisées.

Pour justifier ses engagements militaires, M. Erdogan n’hésite pas à raviver la mémoire de l’Empire ottoman. «On nous demande souvent ce que nous faisons exactement en Libye. Nous sommes là pour défendre nos descendants, nos frères anatoliens “, a-t-il déclaré en décembre 2019. Si Ankara remporte la guerre de Libye, il pourra alors ajouter un nouvel allié – idéologiquement proche de lui – à une liste qui, pour le moment, n’a vraiment d’importance Surtout, il pourra affirmer l’accord signé avec le GNA sur la délimitation des espaces maritimes bilatéraux en Méditerranée orientale et ouvrir de nouveaux horizons aux entreprises turques du pays. A Idleb, dans le dernier bastion rebelle syrien Ankara a lancé une campagne efficace contre l’armée de Bachar al-Assad en déployant des drones et de l’artillerie lourde. La Turquie et ses associés syriens ont également réussi, au cours des deux dernières années, à conquérir plusieurs villes du nord à partir des YPG kurdes auxquels Ankara s’associe. PKK, son ennemi juré.

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Même l’institution militaire turque semble s’être remise des rares purges lancées par les Reïs pour répondre au putsch de juillet 2016. “Les purges après le coup d’État ont eu un impact sur l’armée turque. Cela s’est concentré dans plusieurs », explique Sinan Ulgen, président du Centre d’études économiques et de politique étrangère (EDAM) à Istanbul et chercheur invité à Carnegie Europe. “Mais depuis lors, l’armée a réussi à combler cet écart. Et ses performances ont pu être constatées dans les opérations transfrontalières que l’armée turque a entreprises en Syrie et maintenant en Libye.”

talon d’Achille
En revanche, le nord de la Syrie est un véritable casse-tête géopolitique, régi par divers accords liant Ankara, Moscou et Washington. En outre, il y a la présence d’acteurs non étatiques, tels que les forces démocratiques syriennes dominées par les Kurdes ou des groupes islamiques radicaux. En effet, la Turquie dépend de Moscou, un partenaire embarrassant, qui règne en maître sur le pays. “En fin de compte, je crois que le régime de Bachar al-Assad, qui cherche à reprendre toute la Syrie, va créer des actes à Idleb pour expulser la Turquie. Et je pense que Poutine veut satisfaire à la fois Assad et Erdogan et ne veut pas atteindre un point de rupture. Mais cela arrivera. Il sera donc difficile pour la Turquie de ne pas accepter un scénario qui l’oblige à se retirer de Syrie “, explique Soner Cagaptay, spécialiste turc et auteur d’un livre intitulé Erdogan’s Empire: Turkey and Politique du Moyen-Orient.

Principalement parce que les régions contrôlées par la Turquie dans le nord de la Syrie sont pauvres et instables et représentent un coût financier considérable. Mais en interne, la Turquie a été durement touchée par la crise économique – exacerbée par la pandémie de coronavirus – et devrait entrer en récession pour la deuxième fois depuis fin 2018. L’économie a longtemps été la principale force de l’AKP, le parti islamiste. dominant. Maintenant, il pourrait devenir son principal talon d’Achille. “Si Erdogan a perdu les élections municipales d’Istanbul et d’autres grandes villes en 2019, c’est à cause de la récession”, a déclaré Cagaptay. Dans ce contexte, une partie de l’opinion publique ne comprend pas les raisons des engagements militaires régionaux, surtout parce que la Libye – contrairement à la Syrie qui protège les YPG / PKK – ne représente pas à ses yeux une menace directe pour la sécurité nationale. “La Turquie peut-elle être impliquée simultanément en Irak, en Libye, en Syrie, maintenir ses bases à l’étranger en Somalie et au Qatar et une présence militaire ailleurs si l’économie s’effondre?” La réponse est non “, a déclaré Soner Cagaptay. L’aventurisme régional d’Ankara n’est pas du goût de l’Union européenne (UE), dont beaucoup de membres sont, en théorie, ses alliés au sein de l’OTAN.” Les Européens ont une vision vague de l’implication de la Turquie dans certains pays qu’ils considèrent comme leur réserve et dans lesquels ils ont des intérêts considérables. C’est le cas de la France avec la Libye “, commente Jana Jabbour, spécialiste en Turquie et enseignante à Science Po Paris et à l’Université Saint Joseph de Beyrouth. L’activisme agressif de la Turquie en Méditerranée orientale a mis en colère ses voisins chypriotes et grecs et a conduit l’UE à adopter des sanctions à son encontre.

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En outre, les projections régionales d’Ankara ne s’arrêtent pas sans fin, alimentant la méfiance et le rejet dans le monde arabe, d’autant plus en raison de la proximité d’Erdogan avec les Frères musulmans, de la ruine du Caire, de Riyad et d’Abu Dhabi. “La sévère utilisation de la Turquie en Syrie et en Libye réveille dans certaines populations et dans les États arabes le souvenir malheureux de l’oppression ottomane et les soupçons d’un néo-ottomanisme turc”, souligne Jana Jabbour.

L’utilisation de réfugiés comme signe de négociation dans les négociations turco-européennes, l’utilisation de rebelles syriens comme mercenaires dans la guerre menée contre les Kurdes en Syrie ou pour défendre les intérêts turcs en Libye sont tous des éléments qui ont contribué à brouiller l’image de Erdogan avec quelques franges sunnites dans la région, qui avait auparavant été séduit par l’image qu’il présentait: celle d’un dirigeant qui portait un islam politique “modéré”, avec de multiples succès économiques, fervent critique d’Israël et défenseur des minorités musulmanes opprimées à travers le monde le monde. Cependant, ce dernier reste aujourd’hui l’un des points forts du soft power turc. Cela permet à Ankara de continuer à se présenter comme une puissance sunnite concurrente contre les monarchies dont les silences, voire les compromis, sont mis en avant par une partie de l’opinion publique régionale. Parce que lorsque les Émirats mettent leur eau devant le plan de paix de Kushner, Erdogan parle de “trahison”. Et lorsque le dauphin saoudien, Mohammad bin Salman, vient en aide à la Chine accusée d’interner les Ouïghours dans les camps, le Reïs dénonce une “honte pour l’humanité”. Une carte à jouer donc, mais insuffisante. Car si le printemps arabe a montré une chose, c’est bien le recentrage des peuples sur les enjeux politiques socio-économiques et nationaux.

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S. M. B

C’est une constatation paradoxale, mise en œuvre depuis longtemps: la Turquie est sur tous les fronts, portée par des rêves de grandeur étiquetés «néo-ottomans» – mais qui répondent en réalité à des questions de realpolitik très concrètes -, elle est également en conflit avec presque tous les acteurs de la région, engagés contre l’Egypte, les Emirats Arabes Unis (EAU) et …


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